比預期糟糕!香港10月底失業率升至3.1%

出版時間:2019/11/18 17:22

在局勢動盪造成經濟開始步入衰退後,香港富有韌性的就業市場也開始顯現出裂痕。據香港政府網站今發布數據,香港截至10月底的3個月(即8~10月)失業率升至3.1%,比市場預期的3%還糟;而7~9月份的失業率為2.9%。香港零售商、餐廳和飯店正在削減薪資和工時,或乾脆解雇員工以求生存。若找不到辦法解決當前動盪情勢,市場普遍預期香港處於紀錄低點的失業率將由此告終。

此前香港整體失業率自7月以來一直保持在2.9%,接近歷史最低水準,但這種好勢頭正在減弱。與此同時,消費和旅遊相關行業(即零售、住宿及餐飲服務業合計)也開始顯現出更大的承壓跡象;7~9月該行業的失業率升至2年新高4.9%。食品和飲料行業的情況甚至更糟,失業率觸及6年高點6%。

中信里昂證券經濟學家Ines Lam稱,情勢沒有緩和跡象,購物中心、餐廳和地鐵系統仍可能提早結束服務。她指出:「讓員工放無薪假及減少工時是雇主應對收入減少的第一反應。預計抗議活動將持續更長時間,香港旅遊、零售和餐飲業還將進一步下滑。」

Ines Lam預計,到明年年中,零售、住宿及餐飲服務行業的失業率將達到10%,推動香港整體失業率升至4%,寫下2010年11月來最高水準。而經濟衰退的到來,又意味著人們可能無法像以前那樣容易找到新工作,因為行業內可替代性就業的選擇正在減少。

真正的痛苦預計將在新的一年浮出水面,屆時持續多月的動盪情勢將開始更加深刻地影響人們的支出方式。Daiwa Capital Markets亞洲(不包括日本)首席經濟學家Kevin Lai稱,小企業可以堅持3到6個月。他預計,明年1月失業率將攀升,可能在短期內達到3.5%。即將到來的假日季對許多餐廳和零售商而言,將是決定成敗存亡的關鍵。

在潮店聚集的香港蘇豪區(SoHo),服裝店Excuse My French銷售助理Ginevra Tonelli表示,他們一直在觀察街上其他商店是否關門,來決定自己是否也要這樣做。她說:「為了保險起見,有時候我們也會等到最後一刻,看其他店有沒有關門。」

21歲的Nestor Manuel則表示,這幾個月他換了好幾份工作,最近剛剛在Mint Supper Club找到樓層主管的新工作。他說:「過去6個月我不得不換了2次工作,因為公司再也負擔不起雇用我的成本,看著我喜歡的行業就此衰落讓人難過。」他的前雇主一開始還只是降薪,希望留住員工,但不久後就不得不採取更激烈的手段。

時尚精品店Ohemia老闆Christina Wan最近在一個聖誕交易會上投資了一個展位,但結果令人失望。她說:「人數只有往常的5分之1左右,到了下午五點,人們已經開始收攤了,那時距離展會結束還有3個小時。因此,它當然影響了我們很多人,大家都不開心,但又都沒什麼辦法。」(財經中心/綜合外電報導)

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