1億用戶超級平台誕生!LINE和雅虎日本同意合併

出版時間:2019/11/18 18:00

日本軟銀公司(SoftBank Corp.)旗下網路搜尋引擎雅虎日本(YAHOO! JAPAN)與即時通訊服務商LINE今早宣布已就合併事宜達成基本協議,預計將在12月簽署最後協議。雙方將合組1個價值超過300億美元(約9161.4億元台幣)、擁有1億用戶,結合行動支付、新聞入口網站及電商等服務的超級平台。消息激勵雅虎日本搜尋引擎營運商Z Holdings股價在東京一度漲逾5%收盤漲1.2%,LINE盤中一度漲3.2%收盤漲2.18%。
 
上個月雅虎日本正式將上市名稱改為Z Holdings ,Z Holdings由軟銀公司所控制,軟銀持有Z Holdings約44%股權。LINE則由南韓搜尋引擎業者NAVER所控制,NAVER持有約LINE約73%股權。
 
在記者會上雅虎日本及LINE高階主管表示,雙方合併的主要動力來自於全球科技巨擘持續擴張所造成的壓力。LINE執行長出澤剛表示:「網路產業通常是贏者全拿的運作方式,強者只會變得越強,即使未來合併,我們的市值、商業規模及研發支出,相較於全球科技巨擘仍然顯得渺小。」
 
未來雅虎日本及LINE合併後,軟銀及NAVER將成立1個各持有50%股權的合資公司來控制Z Holdings,再由Z Holdings負責營運LINE和雅虎日本。在這項複雜的交易中,軟銀和NAVER將先透過每股5200日圓的收購要約,將LINE私有化(下市)。然後,Z Holdings與LINE計劃在2020年10月合併。合併後2家公司將得以共享搜尋引擎資源取得更廣泛的數據,並在如AI等領域投入更多。
 
儘管私有化要約的價格尚未最終敲定,且雙方初步簽訂的諒解備忘錄(MOU)也不具法律約束力,目標是在下個月簽署最終協議。但LINE股價今在東京一度上漲3.2%至5200日圓,而Z Holdings一度上漲5.04%至438日圓。
 
Z Holdings和NAVER計劃分別在私有化要約上斥資1700億日圓(482.46億元台幣)。要約價格比合併消息傳出前的LINE股價高出約13%,給予總部位於東京的LINE約115億美元(約3511.87億元台幣)估值。
 
這項交易是日本與南韓企業罕見的合併,尤其是目前日本及南韓因戰時歷史紛爭而交惡。此外,這項交易也將重塑日本的數位版圖,創造1個對美國及中國網路集團來說更大的競爭對手。
 
《日經亞洲評論》報導,雅虎日本及LINE在2個月前開始認真看待這項交易。報導引述消息人士指出,過去2家公司花費了數年斷斷續續地談論相關計劃,針對合作可能性的協商在今年夏天達到高峰,不久之後,LINE執行長出澤剛及Z Holdings執行長川邊健太郎決定合併,並自9月開始進行。
 
軟銀集團創辦人孫正義過去多年來向NAVER提出合作邀約,希望透過資本合作取得LINE的用戶基數,這項合作邀約過去被回絕,但如今狀況已有所不同。隨著LINE推出電子支付,公司面臨連續第2年虧損。此外雖然NAVER在南韓成功站穩主宰市場的地位,但來自Google、蘋果公司(Apple Inc.)、facebook及亞馬遜(amazon.com)的競爭壓力卻日漸加大。
 
報導指出促成這場交易的主要理由,在於雙方都認為自己的公司仍有需要補足的部分,雅虎日本目前在提供智慧型手機服務上落後於其他對手,而LINE則面臨國內用戶難以繼續成長的狀況。2家公司對於美國科技公司在日本市場的擴張,及中國「超級app」營運商如騰訊等在亞洲市場造成的壓力感到擔憂。
 
2家公司合併後,LINE將可貢獻每月8200萬的日本地區活躍用戶,以及在泰國市場的市佔率,並可提供平台在東亞成長的機會,特別是Z Holdings(雅虎日本現在的正式名稱),並不允許在日本以外的地區使用「雅虎」這塊招牌。
 
而對LINE來說,雅虎日本將可貢獻旗下廣受歡迎的新聞入口網站及電商業務,更重要的是,Z Holdings的母公司軟銀將可帶來足夠的銀彈,支持新成立合資公司的擴張。
 
2家公司完成交易後,最明顯的合併效果會來自於電子支付營運,目前電子支付在日本的競爭十分激烈,LINE Pay擁有3700萬用戶,而PayPay則有1900萬用戶,PayPay是由軟銀及雅虎日本共同合資營運的公司。軟銀和LINE在數位支付等領域的競爭日益激烈,合併可能降低補貼等支出;2家公司都一直在投資人工智慧(AI)以改善服務。
 
今年9月雅虎日本才砸4000億日圓(約1135.2億台幣),買下日本網路零售服飾商ZOZO 50.1%股權,期望打進日本價值1100億美元(約3.36兆台幣)的電商市場,與其他如亞馬遜(amazon.com)、樂天(Rakuten)等電商平台競爭。
 
雅虎日本在本地仍是領先的搜尋引擎及新聞入口網站,在電商業務上擁有2900萬名用戶。同時,LINE是日本最受歡迎的通訊軟體,擁有每月8200萬名活躍用戶,在日本的用戶數遠超過IG及facebook。此外,LINE在台灣及泰國市場也是領先的通訊軟體品牌,在4大市場的活躍用戶達到1.64億人。(陳韻婷、于倩若/綜合外電報導)

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