【澳洲直擊】李嘉誠錢進海外 5項風險投資曝光

出版時間:2019/10/14 13:24

香港處於動盪時期,「超人」李嘉誠旗下維港投資(Horizons Ventures)續投資未來,除以往重鎮以色列、美國及歐洲外,近年在澳洲亦連環作出投資,包括量子穩定技術、奈米衛星、固碳泥土等5大項目,不少仍在研發當中,一旦廣泛應用勢顛覆社會。
 
香港《蘋果動新聞》記者赴澳洲雪梨及阿德萊德直擊,李嘉誠基金會亦邀請4間香港本地大學11名學生參觀。事實上,這群學生近半已有創業背景,或正在創業當中。有些在學時期已經發起首次代幣發行(Initial Coin Offering)並籌近200萬港元(約794萬台幣),有些則集中於解決環境問題例如農業碳排放。
 
與一般學生不同,這些大學生並非一味接收資訊,與新創公司在知識上及創業歷程上均有交流。有學生參觀量子穩定公司Q-CTRL時,亦難掩蓋興趣洋溢,但可惜香港本地並沒有相關學科,香港政府亦不重視這些先進科技。
 
基金會主席李嘉誠這次未如以往「送機」,但出發前則表示香港人本身就擁有充滿創意基因,年青人應在創新科技的巨大渦流中裝備知識,「在未來留座」。
 
量子電腦:20年內廣泛應用
 
量子電腦擁有劃時代的運算技術,惟量子(quantum)不穩定,容易受外來環境干擾,維港投資於2017年於A輪融資入股「量子控制」新創公司Q-CTRL,增強量子穩定性。首席工程師Michael Hush預料,量子電腦20年內能廣泛應用,運算速度將會大幅躍升。
 
量子概念本身複雜,以擲硬幣作比喻,其出現的可能性只有「公」(頭像)或「字」(字面),兩者不可能同時出現;量子擁有特殊的「superposition(疊加原理)」性質,即容許兩者可以同一時間出現。另一個例子是密碼,只要重複嘗試,以0及1組成的4位數字密碼,總會被攻破,惟如果「superposition」出現,基本上是極難破解。
 
如果多個量子互相糾纏(entanglement),其包含的訊息量大增,Hush形容一旦成功控制,情況猶如19世紀成功駕馭電力一樣。
 
惟量子本身極不穩定,容易被環境干擾,故此Q-CTRL發明的軟體控制技術,令量子運算趨穩定,避免硬體在短時間內便出錯。相關解決案目前仍然是研發面,有助量子電腦盡快商業化,目前Google及IBM正積極研發。
 
Hush向記者表示,目前量子模擬器只能運算特定問題,預料5年可以應用在機器學習,20年則用途廣泛,30至40年則會相當普及,可以應用的特定用途包括化學製藥、新材料、人工智慧、網路安全;而對於一般用戶層面而言,則是變得相快捷。
 
Q-CTRL目前是在量子領域唯一一間穩定量子的公司,首輪融資2200萬澳元(約4.68億台幣),其解決方案將會銷售給量子電腦公司,將會逐漸由研究運算,繼而發展至感測,再運用至醫學用途。

FLEET:將鞋盒大的衛星射上太空
 
全球不少地區仍然是網路盲點。研究火箭的科學家採用奈米衛星技術,將農田或礦場等盲點地區,透過感應技術將資料傳送至收集器,再發射上衛星,並由地面站(Ground station)收集資料。相關技術為網路盲點地區提供物聯網(IOT)技術上的突破。
 
原本在義大利修讀火箭科學的女科學家Flavia Tata Nardini,嫁到澳洲阿德萊德後便成立FLEET。其解決方案是為偏遠工業沒有網路覆蓋地區建立物聯網。
 
Nardini以100平方公里的農田為例,假設農夫家中有網路,但未能覆蓋整個田地,難監測溫度等情況。FLEET的方案是為農田滿佈一種高效能感應器,獲得溫度資料後,再傳送至收集器(Portal),訊息再發射至其擁有的奈米衛星,衛星再將資料傳送至有網路覆蓋的地面站,資訊可傳達至農夫手提電話,便能以物聯網系統監測整個農田狀況。
 
目前FLEET已將內置其自研晶片的4顆奈米衛星射上太空。她形容這些衛星體積小如鞋盒,處於低空軌道運行,成本並不高,偏遠工業例如能源管道、礦場、養蜂業等亦可以自建物聯網,又舉例投資者李嘉誠持有不少碼頭,也是客源之一,毋須幫襯成本高昂的衛星系統。
 
她又形容就算未來5G盛行,始終只會令現有網路增速,不會加強覆蓋,故偏遠地區物聯網仍有需要。惟這個技術具有時間阻延,或達1至4小時,而且訊息量低,串流例如播YouTube相對困難。目前已有300萬台高效能感應器將會使用這個物聯網解決方案。
 
離阿德萊德近1小時車程,Nardini在其自行建設的衛星地站上介紹,其最新一輪種子輪融資(seed round financing)於9月籌得735萬美元(約2.27億台幣),明年將會發射多2至3個奈米衛星上天空,同時需要建立更多地站接收訊息。
 
事實上,澳洲汽車製造業近年壽終正寢,亦意味不少工人失業。政府藉這個機會投資太空工業,創造就業機會。去年成立的航天局已有長遠清晰目標,從發展衛星定位逐步拓展,最終2030年要達成上太空目標,反觀香港政府在科創藍圖上,完全欠缺這種魄力。

SoilCQuest:將碳鎖實泥土內
 
全球氣候升溫,科學家認為世界不止要減少排放二氣化碳,還需要發明「負排放技術」(negative emission technology)。SoilCQuest研究將真菌融入種子,然後釋出一種生物群,令泥土可吸收並「固碳」,泥土亦能因此變得肥沃,對於已發展國家農業相得益彰。

SoilCQuest創辦人Guy Webb指出,現在全球空氣碳過多,但農業需要的碳太少。其技術主要是研究一種特定真菌,將之應用在種子上,播種時真菌便會散播至泥土,待真菌成長便會製造一種名為Melanin的黑色素物質,有助「固碳」,而這種物質不容易在水中分解。
 
以穀類為例,全球共有7.31億畝地方種植穀類,若全部應用上述技術,每年將可以鎖實8公噸碳,而且生產出的Melanin對於泥土營養有幫助;此外亦可以減少企業的排碳相關開支。
 
Webb形容,二氧化碳一旦被泥土固定後,將會一段長時間穩定,除非耕種情況相當惡劣才會使得「固碳」效果減弱。惟固碳困難之處是每個地方土壤不同,針對的植物不同,因此可能要視情況尋找相應種子的真菌等。

未來SoilCQuest盈利模式有兩種:一是協助農夫應用固碳技術,一種是直接販售已處理完成可直接固碳的種子。其首個產品預料在18至24個月完成研發,將會由澳洲開始,推廣至美國、加拿大及歐洲,希望2030年時泥土含碳規模可增1倍。
 
SoilCQuest今年10月進行種子輪融資,獲維港投資垂青參與融資。另外,SoilCQuest除了這個以盈利為目標的初創公司,另一半則是非牟利的科研組織,推動農夫與研究機構合作,解決氣候變化問題。

人工智慧檢測活躍胚胎
 
2名越南裔年輕人,從本國的醫療失誤事件中,希望提升醫療管理水準,其在澳洲創立harrison.ai,研發將人工智慧(AI)融入醫療,減低失誤率。首推的胚胎篩選,將體外人工受孕(IVF)的成功率提高,與診所簽署的合作協議已達1100萬美元,每年並提供費用支持研發,10月最新一輪A輪融資亦獲維港投資參與,12至18個月內會推肺炎AI檢測。
 
創辦人Dimitry Tran指出,以往IVF例子是將20粒受精胚胎,揀選5粒注入母體,幸運的話可能出現多胞胎,但對於孕婦而言具危險性,最理想方法是1粒胚胎、1個嬰兒。

其以大數據及錄影方式,紀錄每粒胚胎5天內的活躍情況,從而綜合近萬個數據,尋找出最容易修成正果的胚胎。Tran指出,一般婦科醫生成功選取能夠生育的胚胎成功率為65%,不過其AI技術則高達93%,全球最大IVF診所集團virtus HEALTH已經使用其技術,澳洲及歐洲均提供服務,現已處理超過2000名病人。

Tran指出,全球現時醫療失誤多,醫療服務等候時間長,惟一間企業生產逾萬輛汽車同時,卻可以將出錯率壓低至百萬分之一?他希望透過AI應用,可提升醫生診斷命中率及效率,令醫生有更充裕時間醫治病人。
 
至於AI醫療會否衍生責任問題,Tran指AI是協助醫生診斷,而最終是由後者去建議採用什麼方式,並指出作為病人,若一個方案診治成功率較高,縱然非100%,但仍然會選擇這個方案。

harrison.ai除了推廣其IVF診斷技術,12至18個月內將會推出AI檢測肺炎技術,之後研究的解決方案與X光檢測相關,減少醫生檢查及分析時間。他承認目前很多初創公司及大公司希望在AI醫療上分一杯羹,包括中國企業騰訊等,但Tran認為市場資本愈多,更有利醫療技術發展。

SPACESHIP:主攻科技的「強積金」
 
香港強制性公積金制度(MPF)遭人詬病多年,收費貴而且基金選擇少,行業基金只有一款主打醫療的基金。澳洲則沒有這個障礙,李嘉誠17年開始投資的退休金機構SPACESHIP,其旗下基金Growth X主攻科技板塊,手續費便宜。當地不會限制基金種類,投資盈虧責任由投資者承擔,惟表現太差基金須改善。

SPACESHIP參與澳洲當地稱為Superannution(簡稱Super)的「強積金」市場,其推出2款基金包括Global Index及Growth X,除了每年基本收費78澳元(約1660元台幣)外,額外分別須繳0.65%及0.99%基金開支費用,兩者都遠低於目前香港強積金平均開支比率1.52%。
 
值得注意的是,香港強積金提供包括股票、債券、股債混合、指數基金等傳統選項,多年來只批過一檔行業基金,主打醫療,之後以風險為由未再准許批出行業基金;惟同一時間亦有極高風險、主打一個市場的南韓股票基金存在;而香港積金局核准交易所名單有墨西哥、泰國等發展中國家,上海交易所、深圳交易長期排除在名單外,混亂的管理制度令人嘖嘖稱奇。

澳洲強積金佔了僱員月薪9.5%,SPACESHIP行政總裁Andrew Moore指出,其Super計劃於2017年1月展開,平均年齡為33歲,94%參與者低於45歲,其鮮明的介面及宣傳吸引年輕客群。目前管理規模為2.59億澳元(約55億台幣)。Growth X主要投資全球科技股,截至6月底今年回報為8.74%,另一檔Global Index回報則為10.71%。

被問到行業基金例如科技股會不會風險過高時,Moore指出,監管機構不會審視受託人究竟買什麼股票,但本身受託人要負責任,舉例如果投資比特幣,會不會導致問題或與Super原意不符。惟可否真的推出加密貨幣基金?他指出澳洲並無規例禁止某種基金出現,但認為行業難推出這項基金。
 
至於如果Growth X表現一旦下行,會不會導致參與供款僱員申訴,出現道德風險?Moore表示,參與者本身須清楚明白基金是投資什麼,而他亦有權選擇轉倉到其他較低風險基金。事實上,監管機構亦並非無牙老虎,最強差人意的Super基金將會放入觀察名單,受託人須考慮改善方法,例如合併其他基金。(香港《蘋果動新聞》提供)

發稿:11:36
更新:13:24(新增影片)

李嘉誠旗下維港投資,除以往大舉投資的以色列、美國及歐洲外,近年在澳洲亦連環作出投資。彭博
李嘉誠旗下維港投資,除以往大舉投資的以色列、美國及歐洲外,近年在澳洲亦連環作出投資。彭博

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