【蘋果頭家】沒他就沒有臉書!領英創辦人靠人脈賺近千億身家

出版時間:2019/10/02 15:17

領英(Linkedin)創辦人霍夫曼(Reid Hoffman)是知名的企業家及天使投資人,當你想在矽谷創業,霍夫曼就是那個你必須見的人,即使他幫不上你,他也總能找到其他做得到的人。當初facebook創辦人薩克柏(Mark Zuckerberg)找上霍夫曼尋求資金,霍夫曼則替薩克柏找到了首位投資人,也就是PayPal共同創辦人提爾(Peter Thiel),霍夫曼與薩克柏也因此成為多年好友。
 
霍夫曼最早在矽谷的知名頭銜是擔任PayPal執行副總裁,特斯拉(TESLA)創辦人馬斯克(Elon Musk)說霍夫曼當時主要工作就是確保PayPal能在ebay、VISA、mastercard的競爭下生存,他評價霍夫曼是公司「重要的外交大使」。
 
PayPal共同創辦人、同時也是霍夫曼多年好友的提爾則形容霍夫曼是公司裡「最嚴格的策略思考家」。
 
如今市場上炙手可熱的科技公司都有他投資的痕跡,他最知名的1筆投資來自於facebook,他替執行長薩克柏(Mark Zuckerberg)找到首位投資人,他同時也是facebook最早的投資人之一,他投資的短期出租房屋平台airbnb,預計於明年上市。
 
在facebook、twitter等社群平台尚未出現以前,他就已經意識到連接人際關係的科技平台將成為未來趨勢,1997年他創辦了socialNet.com,幾年後他又成立了串聯專業技能人士、如今已是世界上最多人使用的求職平台之一領英。
 
回顧霍夫曼的創業歷程,雖然他在科技領域打滾多年,但他的創業及投資都脫離不了「與人相關」,這種結合科技及社群的遠見,與他從小培養的人格特質具有很大的關連性。
 
霍夫曼出生於加州帕羅奧圖(Palo Alto),他的父母都從事律師工作,這樣的成長背景讓他比別人有更多機會培養人文思維,成長過程中兩樣興趣則指引著了他未來的人生方向。
 
小時候他最愛的桌遊是《龍與地下城》,當時他幾乎把所有時間投入在裡面,他表示:「玩桌遊培養了我對策略的運用技能,這對我在為來從事企業活動時非常有用。」另一樣則是科幻小說,當時他可以整天待在圖書館,一本接著一本地把書從書架拿下來閱讀,對他而言科幻小說的魅力來自於對於真實世界的可能想像。
 
雖然興趣「很宅」,但霍夫曼自年輕時就渴望盡早獨立,當時他在沒有得到父母的同意下逕自申請寄宿學校,事後才說服他們就讀,「我的父母都是律師,從很小開始當我想要什麼時,我都必須要提供充分的理由來說服他們。」
 
進入寄宿學校雖然讓霍夫曼獲得自由,但面臨的卻是更多的挑戰,「我在那裡觀察到了人性、人與人之間的衝突…在寄宿學校的第1年或許是我人生中最艱困的時光,但也是最具啟發性的。」在寄宿學校的日子裡讓他學會了如何務實地解決問題以及如何在紀律下成為1名專家,此外他也學到了木工、鐵匠等實用能力。
 
大學就讀史丹佛 結交PayPal創辦人好友
高中時期的霍夫曼就讀於寄宿學校,畢業後他進入史丹佛大學就讀,主修符號系統,此外他也修了許多哲學、文學相關課程。在那裡他遇見了志同道合的好友,其中1位就是PayPal共同創辦人提爾,兩人的友誼也對矽谷的未來造成了重大影響。1990年大學畢業後,他繼續攻讀牛津大學哲學碩士。
 
跨領域的決定或許令旁人感到意外,不過對從小喜愛科幻小說、對理解人類世界很感興趣的霍夫曼來說,卻是很自然的決定。他說雖然專業技術可以透過學習獲得,但理解這個世界的運作需要的卻是哲學思維。
 
雖然曾經一度想走學術,但畢業後霍夫曼還是決定進入科技業,他表示:「學術界很好,但你寫出的書可能只有50個人可以理解…對我來說我更感興趣的是人類整體如何一起進化,以及如何透過彼此學習。」
 
軟體意外地成為了以上問題的解答,他意識到軟體能夠為人們塑造世界觀,人們可以透過軟體彼此互動,「對我來說軟體是讓我們連繫、交流、合作、面對面、以及認識彼此的中介,這樣的直覺自我看見網路服務誕生後就一直存在,差別只在於用什麼格局去做。」
 
他曾待過富士通(FUJITSU)及蘋果公司(Apple Inc.),在Apple工作的日子裡,他開始浮現自己創業的想法,希望事業能為人們的生活帶來改變。
 
1997年他成立1家名為socialNet.com的公司,這個平台主要用透過興趣建立社交圈以及尋找約會對象,功能與facebook類似,socialNet.com可以說是全世界最早出現的社群平台之一。
 
他形容創業就像是「跳下懸崖後嘗試在懸崖底部組裝飛機」,當下你並不知道需要哪些零件又該如何完成。他說創業需要很多人的幫助,過程中經常出現沒有意料到的狀況,每次遇到新的挑戰對他來說都是學習。
 
受邀進入PayPal團隊 4年後取得領英創業資金
1998年大學好友提爾邀請霍夫曼進入剛成立的Confinity(PayPal前身)擔任董事會成員,2000年Confinity與馬斯克(Elon Musk)創立的X.com合併後,霍夫曼接下公司執行副總裁一職,2002年PayPal上市並在同年以15億美元(約465.2億台幣)被ebay收購,PayPal高階主管則陸續離開另外創業。
 
當初被稱為「PayPal黑手黨」的公司團隊可稱得上是矽谷傳奇,因為當中成員包括了多名未來引領美國科技業的企業家,特斯拉創辦人馬斯克、YouTube共同創辦人陳士駿都曾是團隊成員。
 
雖然外界將PayPal團隊形容為如黑幫一般成群結伴的組織,但霍夫曼在受訪時表示,其實當時團隊內部成員有很多分歧,大家也都有的不同想法,不過對他來說加入PayPal卻是最成功的投資之一。
 
PayPal被收購後霍夫曼拿著賣掉公司得到的資金創立了領英並成為執行長,他說:「因為加入PayPal,讓我能夠成為天使投資人,並讓我有了創立領英的第1筆資金。」霍夫曼擔任領英執行長4年,直到2007年公司穩定後才交棒,不過他仍繼續擔任公司董事長,2011年領英以每股45美元價格上市,上市第1天股價就翻倍。
 
矽谷知名天使投資人
卸下領英執行長職務後霍夫曼開始專注於投資,他在2009年加入風險投資公司greylockpartner成為合夥人,總計投入約15億美元(約465.2億台幣)。3年前霍夫曼將領英以262億美元(約8125.41億台幣)賣給微軟(Microsoft),並加入微軟董事會,這筆交易估計讓他賺進了28億美元(約868.36億台幣)。
 
霍夫曼的財富累積主要來自於當初向微軟出售11%領英股份所獲得,他投資過的公司包括了照片分享網站flickr、科技新聞網站digg、社交遊戲服務提供商zynga、電台社群網站last.fm等。霍夫曼也擔任包括微軟、airbnb等多家公司董事會成員,根據《彭博》數據,霍夫曼累計財富淨值為32億美元(約992.42億台幣)。(陳韻婷/綜合外電報導)
 
霍夫曼小檔案
․英文名:Reid Hoffman
․頭銜:greylockpartners合夥人、微軟(Microsoft)董事會成員、airbnb董事會成員
․年齡:52歲(1967年生)
․出生地:美國加州
․學歷:牛津大學哲學碩士、史丹佛大學符號系統學士
․經歷:領英共同創辦人兼執行長、PayPal董事會成員及執行副總裁、socialNet.com創辦人、facebook最早投資人之一
․家庭:已婚
․財富淨值:32億美元(約992.42億台幣)
․殊榮:2017年《富比士》科技業最有錢人物第76名、2013年《富比士》最具影響力人物第65名
․出版作品:《自創思維:人生是永遠的測試版,瞬息萬變世界的新工作態度》、《閃電擴張:領先企業如何聰明冒險,解開從1到10億快速成長的祕密》、《聯盟世代:緊密相連世界的新工作模式》
資料來源:綜合外電
 
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領英創辦人霍夫曼靠著精準的投資眼光及人脈在矽谷立足。路透
領英創辦人霍夫曼靠著精準的投資眼光及人脈在矽谷立足。路透


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