零售商走向末日再添例!FOREVER 21聲請破產

出版時間:2019/09/30 15:22

美國快時尚零售商FOREVER 21已正式向達拉瓦地區破產法院聲請破產保護,將實施全球重組,計劃關閉全球約350間店,其中178家在美國,成為又一家無法應付高租金和激烈競爭的大型零售商。《彭博》報導指出,這是零售商走向末日的又一案例。
 
FOREVER 21在提交給法院的文件中估計,該公司合併負債總額介於10億美元至100億美元(310.42億至3104.2億元台幣)之間。聲請破產保護讓這家總部位於洛杉磯的公司在制定償付債權人計劃和籌劃東山再起的期間,得以繼續營業。走上破產一途也有助於該公司擺脫不賺錢的門市和籌集新資金。

FOREVER 21已從摩根大通等貸方取得2.75億美元(約85.37億元台幣)融資,另也從TPG SIXTH STREET PARTNERS(縮寫TSSP)及其附屬基金獲得新資本7500萬美元(約23.28億台幣)。
 
FOREVER 21執行副總裁Linda Chang表示:「摩根大通和TSSP提供的融資,將讓本公司具有在美國引起重大變化,在海外重新為品牌注入活力並促進成長的資金,讓我們能繼續履行對客戶、供應商和員工的義務。」

然而,這對SIMON物業集團、Brookfield房地產合夥人公司等美國主要購物中心的所有者,可能是個重創,因FOREVER 21原本是沒在近年美國零售業破產潮中滅頂的購物中心大型租戶。過去2年因多家零售商倒閉造成全美逾1.2萬間店閒置,這些店空下來後很難找到新的租戶。FOREVER 21是SIMON物業集團不包含百貨公司的第6大租戶,截至今年3月底時租用99個通路,覆蓋150萬平方呎。目前FOREVER 21在全球仍有逾815家店面,實體足跡特別大,破產是零售商可用來擺脫不想要租約的一個手段。

FOREVER 21創立於1984年,已在今年3月底撤離台灣,目前在美國、歐洲、亞洲和拉丁美洲仍有逾800家門市,專門販售快時尚服飾--流行、便宜、很快就仿照出原始設計,鎖定青少年為主要銷售目標,通常只供消費者穿幾次就捨棄,競爭對手包括ZARA、H&M和亞馬遜。由於韓裔美籍共同創辦人張東文(Do Won Chang)堅持保有對FOREVER 21控股權,使該公司籌資選項受限,但未來情勢演變可能超出他的掌控範圍,因在破產程序中通常由債權人設定議程,且重大決定須經法官批准。

聲請破產保護通常涉及關閉部分門市,零售商希望終止虧損商店的租約並削減貸款,目標多是重組一個規模較小的公司,重新開始。法律專家施奈德(Eric Snyder)表示:「815家店當中有許多在不受歡迎的商場裡,聲請破產給予FOREVER 21重談租金或拒絕租約的槓桿,拋卻為不賺錢店面承擔的責任。」
 
在業績走疲下,FOREVER 21一直在探索各種重組選項以支撐流動性,但困局難解,破產壓力與日俱增。許多困頓零售商,正如FOREVER 21都在消費者愈來愈少的商場設點,隨著銷售下滑,龐大昂貴的據點成為沉重壓力。另一方面,這些零售商又需要投資技術以抵禦線上新興品牌如Lulus的競爭。
 
近期美國出現一波破產關店潮,珠寶配件零售商charming charlie在7月聲請破產,關閉全部261家店,裁員逾3000人。上月,奢侈品零售商BARNEYS NEW YORK宣布聲請破產,關閉旗下共22個據點中的15個。大尺碼零售商avenue同樣在上個月聲請破產,將關閉222個據點。(于倩若/綜合外電報導)

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