【蘋果頭家】富家子不炫富 他靠自己拼出千億身家

出版時間:2019/08/21 06:03

網飛(NETFLIX)共同創辦人海斯汀(Wilmot Reed Hastings)雖然創立了網路串流媒體王國,但骨子裡卻是理工人性格,他為人低調不愛成為鎂光燈焦點,即使迫不得已受訪,通常也是為了公司挺身而出,他稱這是「必要的犧牲」。
 
網飛共同創辦人藍道夫(Marc Randolph)形容海斯汀是位性格強烈且絕頂聰明的人,「他擁有令人難以置信的能力及好奇心,他能夠創造點子並用不同方式吸收它們。」在他眼裡海斯汀也具備了1位數學家所擁有的分析性格。
 
創業投資家杜爾(John Doerr)形容他是1位性格焦躁、擁有些微偏執,加上如賈伯斯一般要求完美的企業家。
 
相較於其他創業家,海斯汀本身的背景故事並不太有戲劇性,他家境富有、主攻理工、30多歲創業,如同常見的勝利組劇本,海斯汀一開始便具備比其他人更容易成功的元素。
 
然而或許真正令人目光為之一亮的,是作為1家創立20幾年的老公司,網飛在大眾眼裡的創新色彩卻依然鮮明。
 
海斯汀將網飛的成功歸因於公司勇於創新,即使這意味著必須推翻先前好不容易建立的成功。
 
家境富裕 30歲創業就成功
海斯汀1960年出生於美國麻州波士頓(Boston)富有家族,他的父親是一名律師,曾在尼克森政府底下工作,母親出身於名門,曾外祖父是著名的律師及金融家。
 
含著金湯匙出生海斯汀,自成長時期便進入私立學校讀書,大學時海斯汀就讀位於緬因州的鮑登學院(Bowdoin College),主攻數學。畢業後他加入和平工作團(Peace Corps),在南非史瓦帝尼擔任高中數學老師。
 
海斯汀表示,在非洲生活的經歷幫助他培養創業家精神,「當你口袋裡只有幾塊錢,必須依靠搭便車橫越整個非洲時,相較之下,創業就顯得不那麼可怕了。」
 
2年後他回到美國,並取得史丹佛大學人工智慧碩士學位,他表示自己非常熱愛軟體,「從未對一件事物感到如此有興趣」,而在史丹佛讀書的經驗也啟發了他在企業經營上的興趣。
 
1991年海斯汀創立了一家專門提供工程師除錯工具軟體公司Pure Software,1997年Pure Software被其他公司以7.5億美元(約236.9億台幣)收購。
 
海斯汀曾表示,賣掉公司後讓他一度自認是個只會軟體不會經營的失敗者,但這次的失敗也讓他了解企業文化的重要性,當他之後再度創業時,他也努力打造屬於網飛的企業文化。
 
賣掉公司後的同年,他與前下屬藍道夫在加州成立網飛。關於網飛的創業起源眾說紛紜,海斯汀本人也多次改變說法,如同都市傳說一樣沒有定論。
 
有一說法是海斯汀意識到健身房的月費模式能為租片界帶來創新,也有說法指出網飛的誕生來自於唸碩士時的「一道數學題」。
 
但最常見、也最具戲劇性的說法還是那片被罰錢的錄影帶。過去海斯汀在媒體上提到,自己因為忘記償還《阿波羅13號》被罰了40美元,才讓他憤而決定創業。
 
不過共同創辦人藍道夫卻在之後的訪問中否認這個說法,並表示網飛真實的創業過程要來得更複雜,而這些創業故事只是他們用來簡化傳達給消費者的賣點。
 
實驗精神深植網飛DNA
談到真實的創業歷程,藍道夫給了1個更真實的情境,他說當時他們只是一心想成為像亞馬遜(amazon.com)一樣成功的事業,但對於創業內容卻仍很模糊。
 
曾經他們一度想到租片事業,但受限於當時影帶技術,這個想法很快就被丟進垃圾桶,直到DVD技術問世後,這個想法才又被他們撿回來。他們親自嘗試把CD放入信封袋中再將它寄到海斯汀家裡,直到他們收到那片CD時,他們看著對方並說道:「或許這個點子能成功。」
 
他說,當想法逐漸成形至一定階段後,再多的研究都無濟於事,唯一能做的就是把它付諸行動,並坦承他們當時沒人百分之百確定能成功。
 
他還記得當時海斯汀對他說:「唯一有辦法搞清楚能不能成功的方式就是去實踐它。」並二話不說就開了張支票,成為網飛創立的第1位投資人。他形容海思汀是個「非凡的創業家」。
 
網飛成立後一開始主要仍是透過銷售DVD獲利,在經過逐步嘗試後才捨棄銷售專攻新型租借模式,這樣的實驗精神也成為網飛的企業文化。
 
相較於當時一般的實體出租店,網飛提供了更簡便的租片方式,消費者動動手指,就能直接在網站上選擇想看的影片,接著光碟就直接送到你家信箱。
 
此外網飛也因為強調消費者服務而大受歡迎。不同於傳統租片店會有的延遲罰金,網飛當時除了單次借片外,也推出包月服務。不僅如此,網飛還自行吸收寄送DVD的運費。
 
不怕創新 只怕走得不夠快
推出串流服務後,網飛先是用便宜價格取得舊影集版權,再藉由演算法改善個人使用經驗,並透過與外部電信商及雲端服務商合作,改善數據傳送問題等,藉此累積訂閱用戶。
 
透過追蹤用戶的偏好習慣,以及觀看每部影集的時間長短,網飛建立了一套用有上萬個標籤的詳盡資料庫,藉此預測用戶喜好。
 
雖然訂閱數快速成長,但網飛並不滿足於成為單純的影音平台,2013年網飛跨入內容服務,推出首部自製影集《紙牌屋》,影集播出後大受市場好評。
 
外界經常認為串流服務根本地改變了閱聽人的收看方式,但海斯汀在受訪時表示,網飛的商業模式是來自於不斷改良傳統電視服務而來,並未像YouTube一般帶來革命式的商業模式創新。
 
對於網飛的成功,海斯汀將其歸因於勇於創新,他表示多數公司因為擔心傷害原本業務而害怕創新,最終當他們意識到自己犯了錯時,卻為時已晚。他說:「幾乎沒有企業因為走得太快而被淘汰,通常他們都是因為走得太慢而被淘汰。」(陳韻婷/綜合外電報導)

里德·海斯汀小檔案
․英文名:Wilmot Reed Hastings
․頭銜:網飛執行長兼共同創辦人
․年齡:58歲(1960年生)
․出生地:美國麻州波士頓
․學歷:史丹佛大學人工智慧碩士、鮑登學院數學系學士
․經歷:網飛共同創辦人、微軟(Microsoft)董事會成員、facebook董事會成員、Pure Software創辦人
․家庭:已婚,育有2子
․財富淨值:34億美元(約1071.2億台幣)
․殊榮:2018年《富比士》全球最具影響力人物第71名、2011年《時代雜誌》年度影響力人物、2010年《財星》年度商業人物
資料來源:綜合外電

更新:調整內文

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網飛共同創辦人兼現任執行長海斯汀。路透
網飛共同創辦人兼現任執行長海斯汀。路透






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