【趨勢大師】nVIDIA琵琶別抱7奈米製程改投三星電子

出版時間:2019/07/10 09:17

本文作者為微驅科技總經理吳金榮
 
 
從6月起,市場即傳言繪圖處理器(GPU)大廠nVIDIA(輝達),下一代繪圖晶片Ampere系列,將轉交韓國三星電子的7奈米極紫外光(EUV)微影製程代工。
 
7月2日,nVIDIA在韓國舉行的研討會中,nVIDIA韓國分公司代表,在研討會上表示,nVIDIA 2020年的下一代GPU,將採用三星電子7奈米EUV製程。正式證實nVIDIA琵琶別抱,三星電子在7奈米高階製程代工,再下一城。
 
nVIDIA是台積電長期的忠實客戶,從創立迄今,nVIDIA皆是以台積電為主要晶圓代工夥伴,直到近年來,才轉些小單到三星電子。
 
在7奈米EUV製程之前,nVIDIA的GTX-1050和GTX-1050Ti繪圖卡的GPU,已交給三星電子的14奈米製程代工。即便如此,nVIDIA的晶圓代工的主要訂單,還是下給台積電。
 
nVIDIA將7奈米訂單下給三星電子,可能是下列幾項原因:
 
首先,三星電子的7奈米EUV製程已開始量產,並且也取得客戶的認可,這是除台積電外,7奈米製程的唯一的選擇。除了7奈米製程外,三星電子也發布5奈米、3奈米等先進製程技術規格及量產藍圖,讓客戶能放心持續在三星電子下單。
 
其次,三星電子可能以優惠的價格吸引客戶,據聞三星電子晶圓代工的價格,可能僅為台積電價格的6成,讓IC設計公司怦然心動。
 
目前台積電7奈米製程滿載,客戶須排隊爭取產能。nVIDIA目前尚無產品在台積電的7奈米製程量產,即使nVIDIA與台積電關係深厚,然而nVIDIA若在台積電投7奈米訂單,也可能必須與其他客戶排隊競爭產能。
 
AMD是nVIDIA最大競爭對手,AMD的繪圖處理器緊咬nVIDIA的產品不放。今年起AMD高階產品,全面採用台積電7奈米製程生產。nVIDIA有可能為了差異化,避AMD之鋒,在三星電子另啟爐灶,期望達奇襲之效。
 
先進製程開發費用極高,客戶群很少,主要原因是光罩費用非常高,動輒以數千萬美元起跳。因此只有應用市場龐大(如智慧型手機)或須高效能運的應用,方能付得起如此巨額的IC開發費用。
 
目前全球有能力、有資本開發7奈米(及更新進)製程的公司,有:高通、博通、AMD、nVidia、Xilinx、聯發科、海思、紫光展銳、比特大陸以及蘋果公司等。
 
三星電子企圖在晶圓代工市場與台積電競爭,第一步當然是加強開發先進製程,力圖在製程技術領先台積電。
 
第二步是挖台積電的客戶訂單,據悉三星電子對先進製程潛在客戶緊迫釘人,經常拜訪客戶,提供最新製程技術資訊,並且提供各種優惠方案,吸引客戶下單。
 
從去年起,三星電子在晶圓代工市場颇有展獲。2018年12月,三星電子與美國IBM公司宣佈,兩家公司為期15年的戰略技術研發合作夥伴關係,三星電子將為IBM開發Power System、IBM Z、LinuxONE、高性能運算(HPC)系統以及雲端運算等產品的微處理器代工,三星電子將使用7奈米製程,生產這些微處理器。
 
除了IBM、nVIDIA外,最近盛傳英特爾也與三星電子協商,以三星電子的14奈米製程為英特爾代工晶片組。
 
高通的14奈米及10奈米製程在三星電子代工,去年因三星電子的7奈米無法即時量產,因此轉回台積電投7奈米訂單。今年三星電子7奈米EUV製程開始量產,高通也將開始在三星電子投片,分食台積電訂單。
 
對台積電而言,先進製程是公司營業額成長的命脈,目前7奈米製程占公司整體營業額約24%,三星電子全力搶進7奈米製程市場,對台積電將產生莫大無比的
壓力。
 
三星電子擺出的態勢是雖然7奈米製程較台積電晚量產,但是率先使用EUV微影製程,性能大幅提升,更厲害的是價格犀利,對台積電造成降價壓力。
 
面對三星電子這種強棒級的競爭對手,台積電絕對不能掉以輕心。三星電子要錢有錢,要人有人,要技術有技術,要企業人脈有人脈。三星電子領導階層意志堅強,拼勁十足,有強烈的企圖心,使命必達。
 
三星電子在半導體製程開發歷史悠久,有深厚的基礎,雖然主要著墨在記憶體產品,然而三星電子在基礎科學所投入的資源,以及所獲得的相關成果,對半導體製程的推進,絕對不容小覷。
 
不與客戶競爭的中立性,是三星電子在推展晶圓代工事業時,難以克服的缺點。即使三星電子將晶圓代工部門獨立,仍然無法抹滅三星電子的「印記」。
 
尤其是,三星電子矢志發展邏輯IC事業,擺明將進入高通、博通、AMD、nVIDIA、聯發科、海思等IC設計公司的產品範疇與它們競爭。同時也會與TI、STMicroelectronics、NXP等IDM廠競爭。
 
台積電必須全力開發先進製程,加快量產時程,並且不容犯錯。台灣政府必須確保水、電供應無虞,台積電方能無後顧之憂。


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