【爆出商機1】犀利台灣味!爆米花賣11國 月銷70萬包地表疊到外太空

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出版時間:2019/01/12 21:21

走進Magi Planet星球工坊廠房,爆米花的鹹甜焦香便在鼻腔裡爆開來,只見工作人員頂著200度高溫費勁攪拌玉米粒,讓一朵朵完美的圓形爆米花成形,接著裹入糖衣、調味粉,迅速吹涼裝袋,一鍋到底整個流程僅10分鐘。
 
儘管每天趕出破萬份產量,但在年底旺季的此刻,Magi Planet的爆米花依舊供不應求。「哎~我們在這時間點壓力很大,從去年11月初開始到過年就無法接單,而且是每天都加班、周六也不能休假的狀態。」Magi Planet執行長李佳祐(Ben)語帶歉意地說。
 
聯名爆米花 1周賣破百萬

去年11月,Magi Planet與快車肉干、歐可茶葉聯名推出爆米花,僅在單一超商通路上架,1周內即賣破百萬業績;而若以爆米花包裝袋高度計算,旺季月賣70萬包可從地表疊到太空,夯賣亞洲10餘國。
 
38歲的李佳祐原是手機工程師,創業是他從制式常軌中逃逸的路徑,「大公司升遷機會有限,我們像是小螺絲釘,完成一個案子的過程大概就這樣,那接下來呢?就一直做手機嗎?」
 
他坦言,「我部門20個人裡有18個是台大畢業,我被錄取算是意外,很多idea想試,大公司的體制也不允許,我覺得自己比較適合新創、即戰力高、反應快一點的地方,不如往外面試試看。」
 
於是他一邊上班,一邊嘗試可以轉進的方向,其一就是10年前突然竄紅的爆米花零嘴。「借了一個場地,也不知道會不會成功,反正先做做看。」與當時的女友林婉菁(Monica)搖擺嘗試半年多,再找來朋友幫忙設計,3人小公司終於在2010年初正式成軍。
 
瑞光路走到底 發試吃包成名

一開始他到科學園區發試吃包,「反正瑞光路從頭走到底都有我同學,你負責這一棟,他負責那一棟。」但卻淪入「有做(試吃)就有訂單,沒做就沒訂單」的輪迴,讓他思考:「那怎樣做才會持續有單?」
 
解決之道是開門市。「人家賣爆米花,要不去夜市、要不就是遊樂園,嗶嗶啵啵爆出來,一點質感也沒有。」李佳祐認為,吃食是一個過程,而非切開來的斷點,「它是連續性的感覺,包含視覺、嗅覺、味覺,東西好吃,兼具同等值的設計與布置,自然就有價值,消費者想到就會來吃。」
 
2010年4月,他們進駐信義誠品B2,距離正式創業僅短短3個月時間。不做街邊店是因為人潮受氣候影響大,「下雨天沒人、太冷沒人、太熱也沒人。」反觀會逛百貨公司的客群卻是固定的,「太熱,剛好去吹冷氣;太冷,躲在裡面反正也沒差。」
 
而他料得先機,果真一鳴驚人。當時轉運站連通口尚未開通,人潮稀落,他們以1坪空間開店,在首月便闖出50萬元業績,之後拉出長紅。
 
李佳祐回憶,當時生活就是:「忙完生產線,開貨車去補貨,Monica就站在貨梯等我把貨送來,因為一去就賣完、一去就賣完,中午補1次,傍晚補1次,後來就超多百貨找我們。」
 
百貨店爆紅 卡錢關險跳樓

7月再下一城,進入京站時尚廣場設櫃,顧客來了,媒體也來了,然而風光大賣之餘,卻馬上面臨票期軋不上貨款的問題。「網購就是貨到付款,宅配公司要隔1個禮拜付款,我就覺得很久了,巴不得錢趕快進來。」
 
但百貨票期月結45天,等於要抓2個月的備用款,偏偏廠商要求年輕頭家「下貨給現金」,「賣得越好,錢壓越多,沒錢付薪水、貨款,要是股東沒有挺,我就要被告了。」最後是內部股東緊急增資60萬元,才挺過難關。
 
「那時候才知道,(財務)沒有規劃,是最可怕的。」他坦言自己工程背景,財務規劃的概念是零,幸而有從商長輩願意指點,每天晚上8~9時下生產線之後,他便到長輩家惡補財務課,常聊到半夜1、2點才回家,隔天清早再起身繼續上產線。
 
但創業前期,仍有大半年時間面臨窘境:公司現金水位低迷,自己則省吃儉用,「那時還沒結婚,也不敢跟老婆說沒錢,只跟她說:我要上班,因為公司旁邊有賣50元便當,吃到老闆都認識,會幫我加菜。」他大笑說。
 
原本在電視台工作的Monica則覺得:「這整場是個鬧劇!」始終認為自己總有一天會回去上班,沒想到百貨邀約一直來,「根本沒有停下來的機會。」
 
海外風光開店 一夕被換招牌

李佳祐笑說,當時校長兼撞鐘,「出門是CEO,回來弄廁所、生產線。」天字第1號員工是客服兼總務,「我面試的時候,擔心她覺得小工廠很可怕,想不到她說:爆米花好吃,應該會紅!」
 
但夯紅速度飛快,一波波問題也接踵而來。因為百貨設點成功開發觀光客市場,老有人mail來問:「可不可以代理到國外?」他也覺得跨足海外是個機會,「沒有什麼限制就出去了!」
 
與馬來西亞代理商合作近5年,所有研發細節幾乎同步告知對方,「後來發現,我們是拿國外市場在測試台北team的能力,他們把我們的模式摸清楚了,就自立門戶。」原本在大馬地區的11個據點,一夕間被換掉招牌,「等於我們在東南亞,替自己養了一個對手出來。」
 
遭背叛的痛已然淡去,但痛定思痛,而今他寧可蹲點深耕,「在精不在多」,將心力放在貢獻度最高的6~7個國家。「現在投入心力高,很難被拔掉,各國貢獻是深的、是大的,而且有成長2倍的機會。」
 
好比在臉書辦公室供給員工的餐車爆米花,就是Magi Planet主動提案,且獲得很好評價;去年10月與香港Cycle K(OK便利店)合作,限量推出5種口味的小包,也在2個禮拜完銷8成,「這些都是不一樣的異業合作與深耕結果。」
 
不受利誘 掰了進口車換清白

然而創業是無盡的實驗與冒險,難免有差錯。幾年前曾因美國中西部遭遇颶風,導致玉米期貨大漲,供應商催促李佳祐趁漲幅尚低時大量進貨,想不到他梭哈了公司數百萬元預備金,才發現食用玉米未如預期大漲。
 
「(資金)在那個時間點又卡住,我好找銀行貸款,但因為連房子都沒有,最後借到14~15%的高利率,等於用現金卡借錢!」
 
「也是那一次被敲醒,不能貪圖眼前便宜。」他回憶地溝油出事前半年,廠商曾以低2~3成的差價相誘,「依我們用量,1年省下來可以換一台進口車,如果從省錢的角度來想,我現在已經不在這邊了!」
 
畢竟這門生意,已經從年輕人的小本實驗,變成擔負70~80個員工家庭的規模企業,走著走著,要考慮的事情更多、責任更重。問他是否後悔過?他笑得燦爛:「走上這條路當初也沒想過,不過回過頭還是會選擇創業,因為這樣的人生有趣許多!」(郭美懿/台北報導)

【李佳祐Ben小檔案】
年齡:1981年出生(38歲)
學歷:高雄第一科技大學電腦通訊工程碩士
經歷:
27歲 華寶通訊工程師,期間開始研發爆米花
29歲 創立「星球工坊」,同年進軍信義誠品、京站等百貨通路
31歲 進軍海外市場,目前打進全球11個國家/地區
資料來源:李佳祐、《蘋果》採訪整理
 
【Magi Planet星球工坊小檔案】
創業成本:300萬元
年營收:2.5億元
主力客群:7成為25~35歲女性上班族,偏好玉米濃湯等鹹口味
月銷量:旺季月銷70萬包
市場占比:台灣約占8成(35~40%為觀光客),海外比重2成,除台灣本土客源,港澳星馬與日、韓是主力,澳洲市場也在慢慢加重
客服電話:(02)2651-1369(周末休)
實體門市:微風北車、武昌誠品、台北101、信義誠品、桃園華泰名品城、台中勤美誠品、高雄漢神巨蛋
★其他門市可洽官網
官網:https://shop.magiplanet.com/
資料來源:Magi Planet、《蘋果》採訪整理
 
更新:調整內容、小檔案
出版:00:01
更新:19:21
 


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李佳祐(前)將爆米花做出魔幻百味,更成為質感零嘴,成功打進亞洲多國。蕭榕攝
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Magi Planet曾舉辦創意料理比賽,透過與網友互動,創造更多話題。Magi Planet提供
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最早從福委會試吃出發,圖為蕃薯藤公司試吃會。Magi Planet提供
最早從福委會試吃出發,圖為蕃薯藤公司試吃會。Magi Planet提供

去年底與快車肉干聯名推出「肉紙」口味爆米花,光是調味就測試50多次,一上架就賣翻。Magi Planet提供
去年底與快車肉干聯名推出「肉紙」口味爆米花,光是調味就測試50多次,一上架就賣翻。Magi Planet提供

與歐可茶葉合作「真奶茶」口味,將茶葉、奶粉原料拆解重組,入口宛如可咀嚼的奶茶。Magi Planet提供
與歐可茶葉合作「真奶茶」口味,將茶葉、奶粉原料拆解重組,入口宛如可咀嚼的奶茶。Magi Planet提供

使用人工爆炒,讓每顆玉米粒均勻受熱,不會出現「未爆彈」,也是美味關鍵。Magi Planet提供
使用人工爆炒,讓每顆玉米粒均勻受熱,不會出現「未爆彈」,也是美味關鍵。Magi Planet提供

爆炒後需以冷氣冷卻並快速翻拌,好讓爆米花脆而不軟。Magi Planet提供
爆炒後需以冷氣冷卻並快速翻拌,好讓爆米花脆而不軟。Magi Planet提供

李佳祐與林婉菁是愛侶,也是事業伙伴,從實驗爆米花階段就一路相伴。李佳祐提供
李佳祐與林婉菁是愛侶,也是事業伙伴,從實驗爆米花階段就一路相伴。李佳祐提供

澳洲被李佳祐視為東南亞以外的重要市場,出貨比例逐年吃重,目前Magi Planet在澳洲也設有門市。Magi Planet提供
澳洲被李佳祐視為東南亞以外的重要市場,出貨比例逐年吃重,目前Magi Planet在澳洲也設有門市。Magi Planet提供

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