【落後片】蘋果iPhone超威 這個產品卻輸很大

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建立時間:2017/11/22 17:30

(調整標題、動新聞)

美國財經媒體彭博披露(見此),蘋果(Apple)投入開發智慧喇叭的時間遠早於亞馬遜(amazon.com),但預計明年初上市的HomePod(原訂12月開賣,報導見此),恐怕仍難和亞馬遜內建語音助理Alexa的Echo相比。
 
報導指出,在2014年亞馬遜Echo推出時,蘋果已投入智慧喇叭開發約2年。在感到猝不及防之餘,蘋果工程師還會互相開玩笑,指責是誰把開發計劃洩露給亞馬遜。在把Echo買回來拆解研究一番後,蘋果工程師判定Echo的音響品質不怎麼樣,於是安心地回頭閉門打造HomePod。
 
但時間又過去2年,Echo卻愈來愈受歡迎,Alexa上網訂披薩、UBER叫車、操控家電開關等應付五花八門日常要求的能力,讓消費心甘情願買單。知情人士透露,這令蘋果慌了手腳,對HomePod計劃猶豫不決。
 
在HomePod計劃「死而復生」數次後,蘋果終於艱難地推進開發,認為在產品陣容加入HomePod將有助消費者保持品牌忠誠度。HomePod最早只是一小群Mac音響工程師私下展開的業餘專案(side project),期望打造出達到音響迷標準的喇叭。
 
在決定採用波束成形(beam forming)技術實現3D立體音效後,蘋果工程師嘗試了各式各樣的設計,有如同平板、在前方設有螢幕的,也有高度達3英尺(約91.4公分)的,多年來這些原型機款已經塞滿了1個櫃子,就像個迷你HomePod設計演進史博物館。
 
這個業餘專案在私下進行2年後,才終於有了官方代號,B238,並被歸屬到蘋果配件部門,有了屬於自己的正式團隊。
 
如今看來,HomePod已具備所有與Echo相似的元素----包括Siri和App Store的支援----然而在蘋果眼中HomePod似乎依然如同AirPods,僅被視為「配件」。這將導致HomePod難與亞馬遜Echo匹敵。
 
Echo佔據了亞馬遜生態系的中心,以雲端為基礎的操作系統,讓開發者可輕易為Echo寫出上千個聲控App或其他程式。相較下,HomePod基本上只是iPhone的延伸,雖然也能使用第3方App,但使用程序卻必須經由iPhone,而非直接透過雲端操作。
 
這意味開發者無法直接為HomePod寫App,而必須拿iPhone現有的App來改寫。同時,蘋果也將HomePod可使用的App類別,限制在傳送訊息、記錄待辦事項與筆記等。
 
所以HomePod主要的功能就是播放Apple Music的音樂、操控蘋果智慧家電以及透過iPhone傳送訊息。比起如同Echo的大腦或心臟的Alexa,蘋果自家語音助理Siri就像是HomePod事後才匆匆添加上的附帶點綴之一。
 
匿名透露資訊的知情人士之一說:「蘋果將錯失一個巨大機會。」

此外,知情人士透露,蘋果已告知供應商,2018年HomePod預期出貨量在400萬台左右。根據調研機構CIRP,亞馬遜Echo自2015年開賣以來,估計已售出約1500萬台。(劉利貞/綜合外電報導)

出版:00:58
更新:17:30



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今年6月蘋果在全球開發者大會上發表智慧喇叭HomePod。彭博

新一代亞馬遜Echo(左)和Echo Plus。彭博


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