工程師轉賣爆米花 爆出2億年營收

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出版時間:2019/01/13
李佳祐(前排左)與林婉菁(中)將爆米花做出魔幻百味,行銷亞洲。
李佳祐(前排左)與林婉菁(中)將爆米花做出魔幻百味,行銷亞洲。

作者╱郭美懿
攝影╱蕭榕
部分圖片╱受訪者提供


對理工背景的李佳祐來說,創業彷彿一場巨大的人生實驗:工程師試做爆米花,結果爆出2億年營收;嘗試向企業提案,結果打進W Hotel、賓士、長榮航空。然而要當革命的先鋒,就要嘗遍失敗的苦果,9年來3度瀕臨倒閉,跨足海外市場,竟被代理商整碗捧走。幸好每一場試煉,都為成功找出參數,一步步將爆米花做成台灣之光,賣到全亞洲。

走進Magi Planet星球工坊廠房,爆米花的鹹甜焦香便在鼻腔裡爆開來,只見工作人員頂著200度高溫費勁攪拌玉米粒,讓一朵朵完美的圓形爆米花成形,接著裹入糖衣、調味粉,迅速吹涼裝袋,一鍋到底整個流程僅10分鐘。
儘管每天趕出破萬份產量,但在年底旺季的此刻,Magi Planet的爆米花依舊供不應求。「哎∼我們在這時間點壓力很大,從去年11月初開始到過年就無法接單,而且是每天都加班、周六也不能休假的狀態。」Magi Planet執行長李佳祐(Ben)語帶歉意地說。

Magi Planet有7成消費者是25~35歲的女性上班族,之前在「白色野餐日」曝光,獲得極大迴響。Magi Planet提供
Magi Planet有7成消費者是25~35歲的女性上班族,之前在「白色野餐日」曝光,獲得極大迴響。Magi Planet提供

夯賣亞洲超過10國

去年11月,Magi Planet與快車肉干、歐可茶葉聯名推出爆米花,僅在單一超商通路上架,1周內即賣破百萬業績;而若以旺季月銷量70萬包計算,這一包包的爆米花可從地表疊到太空,夯賣亞洲10餘國。
38歲的李佳祐原是手機工程師,創業是他從制式常軌中逃逸的路徑,「大公司升遷機會有限,我們像是小螺絲釘,完成一個案子的過程大概就這樣,那接下來呢?就一直做手機嗎?」
於是他一邊上班,一邊嘗試可以轉進的方向,其一就是10年前突然竄紅的爆米花零嘴。「借了一個場地,也不知道會不會成功,反正先做做看。」與當時的女友林婉菁(Monica)搖擺嘗試半年多,再找來朋友幫忙設計,3人小公司終於在2010年初正式成軍。
一開始他到科學園區發試吃包,「反正瑞光路從頭走到底都有我同學,你負責這一棟,他負責那一棟。」但卻淪入「有做(試吃)就有訂單,沒做就沒訂單」的輪迴,讓他思考:「那怎樣做才會持續有單?」
解決之道是開門市。「人家賣爆米花,要不去夜市、要不就是遊樂園,嗶嗶啵啵爆出來,一點質感也沒有。」李佳祐認為,吃食是一個過程,而非切開來的斷點,「它是連續性的感覺,包含視覺、嗅覺、味覺,東西好吃,兼具同等值的設計與布置,自然就有價值,消費者想到就會來吃。」
2010年4月,他們進駐信義誠品B2,距離正式創業僅短短3個月時間。不做街邊店是因為人潮受氣候影響大,「下雨天沒人、太冷沒人、太熱也沒人。」反觀會逛百貨公司的客群卻是固定的,「太熱,剛好去吹冷氣;太冷,躲在裡面反正也沒差。」

多樣化口味是Magi Planet優勢與賣點,也吸引觀光客與上班族群。
多樣化口味是Magi Planet優勢與賣點,也吸引觀光客與上班族群。

1坪店月收達50萬

而他料得先機,果真一鳴驚人。當時轉運站連通口尚未開通,人潮稀落,他們以1坪空間開店,卻在首月便闖出50萬元業績,之後拉出長紅。
原本在電視台工作的Monica覺得:「這整場是個鬧劇!」始終認為自己總有一天會回去上班,沒想到百貨邀約一直來,「根本沒有停下來的機會。」
但夯紅速度飛快,一波波問題也接踵而來。因為百貨設點成功開發觀光客市場,老有人mail來問:「可不可以代理到國外?」他也覺得跨足海外是個機會,「沒有什麼限制就出去了!」

遭大馬代理商背叛

與馬來西亞代理商合作近5年,所有研發細節幾乎同步告知對方,「後來發現,我們是拿國外市場在測試台北team的能力,他們把我們的模式摸清楚了,就自立門戶。」原本在大馬地區的11個據點,一夕間被換掉招牌,「等於我們在東南亞,替自己養了一個對手出來。」
遭背叛的痛已然淡去,但痛定思痛,而今他寧可蹲點深 耕,「在精不在多」,將心力放在貢獻度最高的6~7個國家。「現在投入心力高,很難被拔掉,各國貢獻是深的、是大的,而且有成長2倍的機會。」
畢竟這門生意,已經從年輕人的小本實驗,變成擔負70~80個員工家庭的規模企業,走著走著,要考慮的事情更多、責任更重。問他是否後悔過?他笑得燦爛:「走上這條路當初也沒想過,不過回過頭還是會選擇創業,因為這樣的人生有趣許多!」

【Magi Planet星球工坊小檔案】

創業成本:300萬元
年營收:2.5億元
主力客群:7成為25~35歲女性上班族,偏好玉米濃湯等鹹口味
月銷量:旺季月銷70萬包
市場佔比:台灣約佔8成(35~40%為觀光客),海外比重2成,除台灣本土客源,港澳星馬與日、韓是主力,澳洲市場也在慢慢加重
客服電話:(02)2651-1369(周末休)
實體門市:微風北車、武昌誠品、台北101、信義誠品、桃園華泰名品城、台中勤美誠品、高雄漢神巨蛋(其他門市可洽官網)
官網:https://shop.magiplanet.com/
資料來源:Magi Planet、《蘋果》採訪整理

【李佳祐(Ben)小檔案】

年齡:38歲(1981年生)
學歷:高雄第一科技大學電腦通訊工程碩士
經歷:
•27歲 華寶通訊工程師,期間開始研發爆米花
•29歲 創立「星球工坊」,同年進軍信義誠品、京站等百貨通路
•31歲 進軍海外市場,目前打進全球11個國家╱地區
資料來源:李佳祐、《蘋果》採訪整理

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