圖靈獎得主 姚期智:學問就在發問中

老美勇於回答 亞洲生羞於舉手

出版時間:2006/10/28
微軟亞洲研究院舉行「二十一世紀運算」研討會,清大前校長劉炯朗(左)及大中華區總裁黃存義(右)皆應邀暢談。黃競鋒攝

【王郁倫╱台北報導】微軟亞洲研究院邀請華人圖靈獎(Turing Award)得主姚期智返台,以「如何培育下一位電腦界諾貝爾獎」為題發表演說,姚期智曾在美國名校任教,比較東西方學生差異,姚期智認為,學問最重要的方法來自於如何發問,當老師發問時,亞洲學生往往知道答案也不一定舉手,而美國學生勇於回答,即使他根本不知道答案是什麼。

提攜後進

微軟亞洲研究院「二十一世紀的運算」學術研討會昨(27)日召開,邀請3位圖靈獎得主來台專題演講,吸引上千位台灣學界及資工系師生聆聽,亞洲研究院近期新成立理論研究組,邀請到姚期智擔任首席顧問。

工作須有興趣能勝任

姚期智在電腦業界聲名顯赫,在計算機理論上有卓越貢獻,2000年並獲得電腦界最高榮譽圖靈獎,是目前唯一獲得該獎榮譽的華人,2004年獲北京清華大學邀請,任高等研究中心教授。
姚期智表示,對他學術生涯來說最有啟發的兩個人,分別是史丹佛大學老師高德納(Donald Knuth)及物理學家費曼,高德納是最早立志把計算機理論寫成7本專書的學者,他寫書的效率與嚴謹度都讓人欽佩,是姚期智認為「世界上最有效率的人」,而費曼對事情的研究態度也讓他景仰。
姚期智說,學問最重要的方法在如何發問。他舉物理學家費曼曾說的故事,費曼小時候在院子看見1個東西,就問父親那是什麼?父親回答他,更重要的是,那個東西為何在那裡?以及那東西與其他事物的關係。這個小故事讓姚期智內心產生了很強的共鳴,也對他研究生涯有很大的啟發。
提到如何提升兩岸人才競爭力,姚期智提出3大方向,首先建議年輕人找到1個喜歡而且有能力做的工作,其次找到好的角色學習典範,最後是以系統化的方法,不斷自我改進。

閱讀名人傳記尋典範

姚期智認為,即使很多人天賦聰穎,但若無法找到有興趣的研究工作,也無法獲得成功,其次,應該不斷閱讀名人傳記,或在身邊找尋成功典範,學習其做事方法及態度,即便天賦或基礎不若別人,只要靠不斷持續的進步修正,就能超越天才。
亞洲的學生都一樣,不喜歡發問,而發問是學問最重要的方法,「或許一開始發問的問題很丟臉,但持續不斷之後,就會獲得學習」。
姚期智舉例,他在美國教課,丟1個問題,美國學生都搶著舉手回答,但其實裡頭有很大部分學生根本不知道答案,但亞洲學生或許知道答案,也未必舉手回答。

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